La inmensa variedad de ecosistemas y especies con que cuenta América Latina y el Caribe ha llevado a considerarla como la región con mayor biodiversidad del planeta, albergando alrededor del 40% de la misma, a pesar de que únicamente representa un 15% de la superficie terrestre. La región comprende seis de los diecisiete países considerados “megadiversos” (Brasil, Colombia, Ecuador; México, Venezuela y Perú) por contar con cerca del 70% de las especies de mamíferos, aves, reptiles, anfibios, plantas e insectos y la mayoría de los bosques tropicales húmedos, arrecifes coralinos y otros ecosistemas. En cuanto a riqueza natural, la región comprende hábitats y ecosistemas terrestres, costeros y marinos, que conforman alrededor del 80% de los biomas del mundo y albergan casi 900 millones de hectáreas y el 22% de la totalidad de la cubierta forestal mundial. De la misma forma, el 30% de los recursos disponibles de agua dulce en el mundo y aproximadamente el 40% de recursos hídricos renovables se encuentran en América Latina. Sin duda, la región posee una riqueza biológica única. Muestra de ello es que el área ecológica más diversa del planeta, la vertiente de los Andes, considerada así por su ubicación geográfica, la gran diversidad de microhábitats y una compleja historia geológica, se encuentra en América.

Sin embargo, el crecimiento de las poblaciones y la búsqueda de satisfacer sus necesidades han aumentado la presión sobre los recursos naturales de forma insostenible, alterando las características y funcionamiento de los ecosistemas. Se estima que en América del Sur la degradación de los ecosistemas naturales y su conversión a sistemas productivos fue de 4 millones de ha/año de bosque tropical en América del Sur. Así mismo, se calcula que se deforestan más de 1,750,000 ha/año en la región Amazónica de los países de la Comunidad Andina. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza-UICN, cinco países de los veinte con un mayor número de especies de fauna amenazada, y siete de los veinte con mayor número de especies de plantas amenazadas, se encuentran en América Latina y el Caribe.

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